Monde – Le Black Friday





Bonjour à toutes & tous.. Aujourd’hui nous allons parler du Balck Friday que beaucoup ont assimilé à une période de l’esclavage où les esclaves étaient vendus tous les vendredis sur le marché ! Le débat sur les origines du nom «Black Friday» est ancien. Mais lui donner des racines esclavagistes est une pratique plutôt récente. Cette théorie récurrente fait florès chaque année à la fin novembre, mais ignore la réalité historique du terme.

Le «Black Friday» correspond à une seule date. A la fin du mois de septembre 1869, aux Etats-Unis, les hommes d’affaire Jay Gould et James Fisk s’arrangent pour faire monter les prix de l’or sur les marchés américains. L’économie ralentit, s’arrête presque, avant que n’agisse le gouvernement de Ulysses Grant. Le climat de la crise est atteint le 24 septembre, qui était un vendredi. La date devient par la suite le «Black Friday», le jour où les marchés américains ont failli s’effondrer. On est bien loin du vendredi de soldes que l’on connaît actuellement. Loin aussi de la question de l’esclavage, même si l’esclavage n’a été aboli en 1865 aux Etats-Unis que quelques années avant que ne survienne cette crise financière.

Le «Black Friday» donc survient chaque année à la fin du mois de novembre. Il suit Thanksgiving, fête célébrée, aux Etats-Unis, le quatrième jeudi de novembre. Cette date familiale est depuis longtemps l’occasion d’un grand repas en famille, théoriquement autour d’une dinde. Elle marque aussi le début de la dernière ligne droite avant Noël. Après cette journée familiale et à la veille du week-end, il est parfois difficile d’aller travailler. C’est la raison d’être de ce «vendredi noir», selon la chercheuse américaine en neuroscience Bonnie Taylor-Blake, qui s’intéresse aux questions de langue et notamment à l’origine du terme «Black Friday».

«La plus ancienne occurrence de “Thanksgiving” et de “Black Friday” dans la même phrase remonte à novembre 1951, dans Factory Management and Maintenance, un magazine consacré à l’industrie et au commerce publié à New York», écrit l’enseignante sur son blog, en 2016. Bonnie Taylor-Blake cite le texte, qui évoque une étrange maladie poussant de nombreux salariés à être absents le vendredi qui suit le jeudi de Thanksgiving, certificats médicaux à l’appui. De là, un conseil de la revue aux patrons en ce milieu de XXe siècle: s’ils veulent donner plus de congés à leurs salariés, qu’ils choisissent le «Black Friday» puisque les salariés, avec ou sans leur permission, se font déjà porter pâles ce jour-là.

Un week-end de quatre jours, un mois avant Noël et les sempiternels cadeaux sous le sapin ? Thanksgiving et le vendredi chômé qui s’ensuit sont naturellement devenus le coup d’envoi des courses de Noël. Et qui dit courses de Noël… dit files d’attente et embouteillages. Le terme de «Black Friday» revient dans les années 1960, dans le nord-est des Etats-Unis. La police de Philadelphie, entre autres, l’utilise pour désigner l’enfer de ce vendredi où les boutiques comme la route sont bondées. Les agents sont d’ailleurs priés de ne pas prendre de congé en ce lendemain de Thanksgiving, pour assurer un minimum de fluidité dans le trafic.

C’est l’acte de naissance définitif du «Black Friday» tel qu’on le connaît aujourd’hui. En témoigne une brève, repérée par la BBC, du New York Times, en 1975, qui se réfère à ce terme comme faisant partie de l’argot des policiers et des chauffeurs de bus de Philadelphie.

La chercheuse Bonnie Taylor-Blake rapporte également sur son blog le témoignage d’un journaliste d’un journal local de Philadelphie, qui raconte en 1994 que les commerçants de la ville ont cherché à remplacer le terme, péjoratif selon eux, de «Black» [noir] par «Big» [grand, gros], pendant plusieurs années, sans succès. Ces commerçants ont toutefois réussi à imposer une autre explication, plus favorable, à ce «vendredi noir»: ce serait le jour de l’année où les commerçants cessent d’être en déficit… et arrêteraient donc d’employer l’encre rouge, celui des pertes, pour lui préférer, dans leurs livres de comptes, l’encre noire. 

Là encore, rien à voir avec l’esclavage. Le «Black Friday» trouve d’ailleurs des parallèles dans d’autres pays, sans que se pose la question de la traite négrière. Au Mexique, on parle de «Buen Fin», diminution de «Buen fin de semana», littéralement «bonne fin de semaine». Et pour éviter toute équivoque historique, on peut toujours préférer au «vendredi noir» la terminologie québécoise, et parler de “vendredi fou”

De plus il faut comprendre que jamais aucun “négrier” ne se serait séparé d’esclaves qui leur étaient plus qu’utiles dans les plantations de coton ou autres…. Car au pire ils les tuaient, au mieux, ils les revendaient à d’autres propriétaires terriens, soit pour travailler dans les champs dans une propriété, soit pour être “gens de maison” et la plupart du temps les faisaient se reproduire entre eux quand ce n’étaient pas eux mêmes qui violaient les femmes noires en leur faisant des petits métisses… (Tout le monde a pu voir le film “Racines” écrit par un descendant de Kunta Kinte) D’autres parts, le marché aux esclaves n’avait pas un jour fixe comme le vendredi, puisque les bateaux qui ramenaient “la cargaison” mettaient plus de 6 mois à traverser les océans et les marchés d’esclaves se faisaient généralement “a quais” (c’est à dire dès que les bateaux arrivaient) ! Des cellules avaient été aménagé sur la plupart des ports pour mettre ce qui restait d’esclaves vivants en état de propreté succincte pour être présenté “aux acheteurs potentiels… Et les bateaux n’accostaient pas forcément le vendredi….

Par contre le marché aux esclaves de Tombouctou lors de la “Traite arabe” avait effectivement lieu le vendredi (jour de prière dans un pays à majorité musulmane) ou le dimanche… Alors je pense qu’il faut remettre les choses à leurs place et connaître un peu son histoire pour en parler ! Très bon mardi à toutes & tous ! Paola 



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